Italy: #IorestoinSALA

A participatory cinema project where the net becomes a film theatre

Italy: #IorestoinSALA

#iorestoinSALA (I’m staying at the cinema) is the collective virtual screening project, born on a national scale, from a network of Italian arthouse exhibitors and promoted by the Anteo in Milan, Cineteca di Bologna, Visionario in Udine and Circuito Cinema Genova, all Europa Cinemas members.

The aim is to preserve the historical link between cinemas and their audiences, also in a period when the venues are closed and their activity has been interrupted, overcoming the longstanding antinomy between theatres and the web.

“It is a cheerful and optimistic project that allows us to rekindle relations with our audience, which is what counts most for us exhibitors” Gian Luca Farinelli, Cineteca di Bologna.
“A participatory project of cultural entrepreneurship, full of passion, born from the need for film theatres to reclaim their place, on the web, too. Cinemas are switching their projectors back on, even if it is only in virtual theatres at the moment” Sabrina Baracetti, Visionario in Udine.


The viewer’s experience

As the name suggests, the initiative places film theatres at the heart of the experience and attempts to reproduce the dynamics of film viewing at the cinema. In fact, viewers can access the website of their trusted cinema, consult the programming schedule, purchase a ticket online for a screening on a particular day and at a particular time and access the virtual theatre with an assigned seat. The virtual theatre is supported by MyMovies player, using a personalised code. Inside the virtual theatre, viewers can see other audience members and chat to them during and after the film, just like in a real theatre.

Screenings take place on particular days and at set times, following a programming schedule similar to that of a real cinema, it is not possible to hire films on demand. However, after the start of the screening, spectators can interrupt their viewing and finish it within 24 hours. Each film remains on the programming schedule for 2-3 weeks, just like at the cinema, and the virtual theatre capacity for each participating cinema will reflect that of the real theatre.

During the online access and ticket purchase, viewers only interact with their cinema, they don’t access external platforms and they don’t give their personal details to other parties. The cinema is the sole interlocutor and maintains an individual and independent relationship with its audience.

Each cinema will promote the virtual programming for its own audience through its own communication channels. Although there are no technical impediments to stop for instance a Sicilian viewer from connecting to a virtual theatre in Milan, the individual promotional activity of each cinema regulates these dynamics. Moreover, there will be combined promotions between virtual and physical theatres, so it is in the users’ interest to access their own trusted virtual film theatre in order to be able to take advantage of these promotions when cinemas reopen.

Cinemas taking part in #IorestoinSALA

71 theatres throughout the whole of Italy have already joined, totalling almost 200 screens, half of which are members of Europa Cinemas. The theatres represent Italy’s geographical and entrepreneurial variety, from the Modernissimo, a Neapolitan multiscreen venue and the Arsenale cinema boutique in Pisa to the Sivori, a historical theatre in Genoa and the innovative and avant-garde Anteo Palazzo del Cinema complex in the centre of Milan. PostModernissimo in Perugia, Stensen in Florence, Cinemazero in Pordenone, Filmclub in Bolzano and Splendor in Bari, are just some of the theatres taking part in the project. It is an inclusive initiative, which is open to all theatres wishing to take part and the number of members is growing constantly.

A personalised and curated programming

Every single cinema taking part can develop its own programming policy to reflect its identity. “The role of the exhibitor lies at the heart of the initiative – declared Alessandro Giacobbe, exhibitor of Circuito Cinema Genova - In a vast sea of films available online, the public confides in the curatorial role of its trusted cinema, knowing they will be able to find an offer akin to their own taste”.

Gian Luca Farinelli, the Director of Cineteca di Bologna, declared on the subject, “We believe in diversity, so the virtual theatre of each cinema will have its own special programming, which will be published on its website and promoted separately”.

Today, with cinemas still closed, it will possible to watch first-run films, such as BAD TALES by the D’Innocenzo brothers, TORNARE by Cristina Comencini, GEORGETOWN by Christoph Waltz and THE PEANUT BUTTER FALCON, by Tyler Nilson and Michael Schwartz. There will also be catalogue films, focusing on the new Korean cinema, MEMORIES OF MURDER by Bong Joon-ho, THE BEARS' FAMOUS INVASION OF SICILY by Lorenzo Mattotti, IT MUST BE HEAVEN by Elia Suleiman, THE INVISIBLE LIFE OF EURIDICE GUSMÃO by Karim Aïnouz and ON A MAGICAL NIGHT by Christophe Honoré.

Previews of first-run films, accompanied by live presentations, will be available simultaneously in all virtual theatres, while the rest of the programming will be personalised for each cinema taking part. The virtual offer will also include initiatives aimed at schools, for those theatres already attentive to young audiences, and collaborations with other partners and festivals. There will also be retrospectives and reviews, with live Q&As or pre-recorded videos used as introductions by film critics, directors and actors for each film proposed.

First-run films will cost €7.90, while catalogue films will cost €3.50, for all participating cinemas. The individual cinema will cash in the cost of the ticket and then report the amount to the distributor according to the rental agreements, as is usually the case.

Coexistence between physical theatres and virtual theatres

#iorestoinSALA kicked off on Tuesday 26 May with Bad Tales by the D’Innocenzo brothers, Berlinale 2020 Silver Bear winner, which is available simultaneously in the virtual theatres of all cinemas taking part. The initiative will also continue after cinemas reopen, which is expected on 15th June, as it represents an offer to supplement and enrich physical theatres, giving space and visibility to those films, which might not be suitably valorised in cinemas. Moreover, a cinema showing a new film by a great film maker might be accompanied at the same time by the online review of his/her films with an introduction, in-depth analyses and debates on the subject.

When cinemas and virtual theatres coexist, it will be our ability to make them interact through a coherent programming and one same online ticket service for both systems”, declared Thomas Bertacche from Cinema Visionario in Udine. Each cinema taking part will offer a dual programming, online and physical.

When cinemas reopen, first-run films will mainly be destined for cinemas because this initiative is not intended to replace them, but to create an extra opportunity. These films can be seen in virtual theatres after the theatrical release window and based on the agreements made by producers and distributors”, explained Lionello Cerri, CEO of the Anteo Spaziocinema group.

Exhibitors taking part emphasise that physical theatres remain their priority, but while waiting to be able to welcome viewers back to their venues, they wanted to propose an experience as close as possible to communal film viewing on the big screen.

Sonia Ragone, May 2020



#IorestoinSALA: Un progetto di cinema partecipato, dove la rete diventa sala

#iorestoinSALA é il progetto collettivo di sala virtuale su scala nazionale, nato da una rete di esercenti d’essai italiani, promosso dall’Anteo di Milano, Cineteca di Bologna, Visionario di Udine e Circuito Cinema Genova.

L’obiettivo é di portare avanti lo storico legame tra i cinema e i propri spettatori anche in questo periodo di chiusura dei cinema e interruzione dell’attività, superando l’antinomia atavica tra le sale e il web.

“E’ un progetto allegro, positivo, che ci permette di riattivare la relazione con il nostro pubblico, cio`che più conta per noi esercenti” Gian Luca Farinelli, Cineteca di Bologna.
“Un progetto partecipato di imprenditoria culturale, carico di passione, nato dall’esigenza delle sale di riprendersi il proprio posto, anche sul web. I cinema riaccendono i proiettori, anche se al momento nelle sale virtuali” Sabrina Baracetti, Visionario di Udine.


L’esperienza dello spettatore

Come il nome indica, l’iniziativa mette al centro dell’esperienza la sala cinematografica e cerca di riprodurre le dinamiche delle visione del film al cinema. Lo spettatore puo` difatti accedere al sito internet del proprio cinema di fiducia, consultare la programmazione, acquistare online un biglietto per una proiezione ad un dato giorno e ora e tramite un codice personalizzato accedere alla sala virtuale supportata dal player di MyMovies, con un posto assegnato. Una volta in sala, lo spettatore potrà vedere gli altri spettatori, conversare con loro via chat durante e dopo il film, proprio come in una sala fisica.

Le proiezioni si svolgono quindi in giorni e orari precisi, seguendo una programmazione simile a quella dei cinema fisici, non é possibile noleggiare i film on demand. Tuttavia dopo l’inizio della proiezione, lo spettatore puo` interrompere la visione e terminarla entro 24 ore di tempo. Ogni film rimane in programmazione per 2-3 settimane, proprio come al cinema, e la capienza delle sale virtuali per ogni cinema aderente rispecchierà quella delle sue vere sale.

Durante l’accesso online e l’acquisto del biglietto, lo spettatore interagisce solo con il proprio cinema, non accede a piattaforme esterne e non fornisce i propri dati personali ad altre parti. Il cinema é il solo interlocutore e mantiene una relazione individuale e indipendente con il proprio pubblico.

Ciascun cinema farà promozione della programmazione virtuale al proprio pubblico attraverso i propri canali di comunicazione. Seppure non ci siano impedimenti tecnici che limitino ad uno spettatore siciliano di connettersi ad una sala virtuale milanese, l’attività promozionale individuale di ogni cinema autoregolamenta queste dinamiche. Inoltre ci saranno promozioni combinate tra sala virtuale e sala fisica, per cui l’utente ha interesse ad accedere alla sala virtuale del proprio cinema di fiducia, per potere poi sfruttare queste promozioni alla riapertura.

I cinema aderenti a #IorestoinSALA

71 sale in tutta italia hanno già aderito, per un totale di quasi 200 schermi, metà dei quali sono membri di Europa Cinemas. Le sale rappresentano la varietà geografica e imprenditoriale italiana, dal Modernissimo, multisala napoletana, all’Arsenale, cinema boutique di Pisa, passando per il Sivori, sala storica genovese all’Anteo Palazzo del Cinema, il complesso all’avanguardia e innovativo del centro di Milano. Postmodernissimo di Perugia, Stensen di Firenze, Cinemazero di Pordenone, Filmclub di Bolzano, Splendor di Bari, sono solo alcune delle sale aderenti al progetto. E’ un’iniziativa inclusiva aperta a tutte le sale che volessero aderire, per cui il numero di membri é in continua evoluzione.

Una programmazione personalizzata e curata

Ogni singolo cinema aderente potrà sviluppare la propria politica di programmazione, che rispecchierà la propria identità. “Il ruolo dell’esercente é al centro dell’iniziativa - ha dichiarato Alessandro Giacobbe, esercente di Circuito Cinema Genova - In un mare magnum di film disponibili online, il pubblico si affida al ruolo curatoriale del proprio cinema di fiducia, sapendo che potrà trovare un’offerta affine al proprio gusto”.

Gian Luca Farinelli, Direttore della Cineteca di Bologna, ha affermato a questo proposito “Noi crediamo nella diversità, quindi la sala virtuale di ogni cinema avrà una propria programmazione specifica, che sarà pubblicata sul proprio sito e promossa individualmente”.

Ad oggi in cui i cinema sono ancora chiusi, sarà possibile vedere dei film in prima visione come Favolacce dei fratelli D’Innocenzo, Tornare di Cristina Comencini, Georgetown di Christoph Waltz e In viaggio verso un sogno, di Tyler Nilson e Michael Schwartz. Ci saranno inoltre dei film di catalogo, come un focus sul nuovo cinema coreano, Memorie di un assassino di Bong Joon-ho, La famosa invasione degli orsi in Sicilia di Lorenzo Mattotti, Il Paradiso probabilmente di Elia Suleiman, La vita invisibile di Eurídice Gusmão di Karim Aïnouz, L’hotel degli amori smarriti di Christophe Honoré.

Le anteprime dei film di prima visione, accompagnate da presentazioni live con gli autori, saranno disponibili in simultanea in tutte le sale virtuali, mentre il resto della programmazione sarà personalizzata per ciascun cinema aderente. L’offerta virtuale includerà inoltre delle iniziative rivolte alle scuole, per le sale già attente al pubblico giovane, e collaborazioni con altri partners e festival. Vi saranno inoltre percorsi tematici e rassegne, con Q&A in diretta o video preregistrati utilizzati come introduzioni da parte di critici cinematografici, registi e attori ai singoli film proposti.

I film in prima visione avranno un prezzo di 7.90€ mentre quelli di catalogo 3.50€, per tutti i cinema aderenti. Sarà il singolo cinema ad incassare il prezzo del biglietto e a rendicontare poi l’importo al distributore secondo gli accordi di noleggio, proprio come avviene solitamente.

La coesistenza tra sale fisiche e sale virtuali

#iorestoinSALA ha debuttato martedi 26 maggio con l’Orso d’Argento della Berlinale 2020 Favolacce dei fratelli D’Innocenzo, disponibile simultaneamente nelle sale virtuali di tutti i cinema aderenti. L’iniziativa resterà attiva anche dopo la riapertura dei cinema, prevista per il 15 giugno, poiché rappresenta un’offerta integrativa e di arrichimento alle sale fisiche, permettendo di dare spazio e visibilità a quei film che non potrebbero essere messi sufficientemente in valore nei cinema. Inoltre la proiezione in sala del nuovo film di un grande autore potrebbe essere accompagnata parallelamente dalla rassegna online dei suoi film con introduzione, approfondimenti e dibattiti sul tema.

“Quando cinema e sale virtuali coesisteranno la nostra abilità sarà di farle interagire, attraverso una programmazione coerente e una stessa di biglietteria online per i due sistemi” ha dichiarato Thomas Bertacche del Cinema Visionario di Udine. Ogni cinema aderente proporrà quindi una doppia programmazione, online e fisica.

“Quando i cinema riapriranno, i film di prima visione saranno soprattutto destinati ai cinema, poiché questa iniziativa non vuole sostituirli ma creare un’opportunità in più. Questi film potranno essere visibili nella sala virtuale dopo la finestra di sfruttamento prevista e sulla base degli accordi presi da produttori e distributori” ha spiegato Lionello Cerri, CEO del gruppo Anteo Spaziocinema.

Gli esercenti aderenti ribadiscono che la loro priorità resta la sala fisica, ma in attesa di potere tornare ad accogliere gli spettatori nei loro locali hanno voluto proporre loro l’esperienza più simile possibile alla visione condivisa di un film sul grande schermo.

Sonia Ragone, maggio 2020