Italy: launch of MioCinema

Interview with Andrea Occhipinti, Antonio Medici & Gianluca Guzzo


MioCinema, the first VOD platform with the direct involvement of film theatres, up and running from 18th of May, has just been launched in Italy. The project, on a par with La Toile in France or Picl in the Netherlands, sees distributors, platform and theatres join forces to present a supplementary film offer for screenings in theatres. New virtual cinema projects will also commence in the coming weeks at the initiative of some Italian exhibitors, members of Europa Cinemas. An interview with Andrea Occhipinti (Sole Administrator of Lucky Red and Managing Director of Circuito Cinema), Antonio Medici (Chairman of the Board of Directors of Circuito Cinema) and Gianluca Guzzo (Managing Director of MyMovies)

Italy: launch of MioCinema

How did the initiative for this VOD platform originate? Were you inspired by existing models in other countries?

Occhipinti: We were already aware of similar initiatives in other countries, such as Curzon Artificial Eye in England or the distributor A Contracorriente’s platform in Spain. The current situation sped up this consideration, added to which was the frustration of film theatres, that had to interrupt the dialogue with their audiences due to their closing down. The combination of these factors drove us to put together theatres, audience, distributors and MyMovies, the most important website for cinema resources in Italy. It is a way of showing solidarity to film theatres, which are still closed and, at the same time, a way of responding to a need for quality films by their audiences.

Medici: Both as a Circuito Cinema exhibitor and Bim distributor, at the start of this crisis I thought a tool was needed to maintain dialogue with the audience, not to take them away from theatres, but to cultivate them and subsequently bring them back to the cinema on reopening. We weren’t ready to abandon our audience for all those months with the constant requests from other operators, not strictly related to the field of cinema.

Guzzo: At first, we moved parallel. MyMovies had already set up a streaming platform ten years ago, even though it wasn’t always operative. When this crisis and the consequent cinema closures occurred, we felt the need to go back online, first offering free content directly on our website. Then, the three of us worked together to respond to the situation, sharing our ideas and giving birth to this joint initiative.

Who are the stakeholders at the core of this initiative?

Medici and Occhipinti: The initiators of MioCinema are Lucky Red, Circuito Cinema and MyMovies, as the platform which already possesses the technical skill and experience to launch a VOD service. Then, all auteur films distributors and film theatres with a programming in line with our editorial strategy can of course take part.

How many theatres will be involved?

Occhipinti: To date there are a bit over 100 theatres taking part with 270 screens throughout the whole of Italy, in every region*.

These are all film theatres offering quality cinema, with a profile and programming similar to the offer proposed on our platform, so not multiplexes or more commercial theatres.

Technically, how will the MioCinema platform work?

Guzzo: Users access the platform by entering their basic personal data and their postcode. This identifies the users’ geographical position, so that they are proposed the closest participating cinemas. Users must then select a cinema of reference through which they can watch films. So, the geolocation is partly technological and partly induced, because it is the users who choose the cinema among those closest to them. Viewers can accumulate advantages, benefit from platform/theatre cross-promotions and take advantage of them in theatres when they reopen. It is a way of enabling viewers to choose which cinema to go to, that they wish to support.

However, if there are no cinemas taking part in the initiative within a range of 40km from the user, he/she can access the platform directly, without selecting a cinema of reference.

The platform will offer unreleased and catalogue films on TVOD, on pay per view, which are always accessible and can be watched within 30 days of purchase.

How does MioCinema support and remunerate theatres?        

Occhipinti: 40% of every purchase for first-run films will go to the theatre the user has chosen, for catalogue and archive films the amount owing to the theatre will be about 20%. First-run films will cost about € 7, while catalogue titles will be € 2.90 and € 3.90.

What will the film offer of the platform be?

Occhipinti: The platform will be up and running from 18th of May. There will be a Premium VOD film every two weeks, that is, a first-run film which has not been released in theatres yet, such as, for example, LES MISERABLES by Ladj Ly, which was due to premiere on the big screen in March. The new film will be accompanied by a series of related catalogue titles, to create an editorial coherence, for example, other past films by the same director or on the same subject. Moreover, the platform will host a number of live events on set days and times, for example, previews frequently accompanied by presentations and Q&A with film crew and guests.

Some films, which were released just before closing at the end of February, can also be available on the platform, complying with the envisaged exploitation windows of course.

Which aspects of MioCinema distinguish it from the VOD and streaming offer already available online?

Medici: The idea of MioCinema came about because theatres are at the heart of the initiative. Without theatres we wouldn’t have launched another VOD platform.

Guzzo: The relationship that this platform has with the territory, its role of digital extension of film theatres. The audience can find a familiar ecosystem, which is similar to that of cinemas. MioCinema proposes working in the community through the network of participating theatres, which have a direct and personal relationship with their audiences and which can therefore invite them to explore their cinemagoing experience, also online.

Viewers can also discover the exhibitor’s curatorial role in the platform, the personal soul of the digital platform, which doesn’t exist in the current online offer yet.

Do you intend to keep the platform active also after film theatres reopen? In this case, how would MioCinema be placed in relation to theatres and their film offer?

Occhipinti: The plan is to keep the platform working also after theatres reopen. This platform will increase the communication in relation to the theatre offer, to make their audiences grow. We want it to be a means of support for film theatres, not in conflict.

When theatres reopen, there will be titles which will be available directly on the platform and not intended to be released in theatres, whereas the films having a theatrical release will be available on the platform at a later period, in full compliance with the applicable release windows.

Medici: The platform is intended to support the films released in film theatres through a series of initiatives.

The aim is to create a network of theatres as privileged places for those viewers loving a certain type of quality cinema, who can find additional contents on the platform, complementary to the films due to be released in theatres.

Do you believe that new dynamics, new rules and new scenarios for the release of films will be established after this crisis?

Occhipinti: I don’t think the exploitation windows will change so easily in Italy, unless it is decided by the American majors and large multiplex chains, having repercussions on the other countries. Whereas, there may be different dynamics for national and smaller films related to each individual country.

I think it will be clearer which films will have a strong potential for a theatrical release and which instead, after the theatre preview, will be exploited elsewhere, in other words on the platforms.

Medici: I believe that this crisis and the closure of cinemas has accelerated processes, which were probably already underway on the market, so there will be films that will continue to be released and be successful in theatres. There will be other films that will be released directly on VOD and with MioCinema the participating cinemas will be remunerated also for the films which won’t be projected on their screens, which is not the case in the current traditional model.

Do you think that when cinemas reopen, a potential overcrowding of films may contribute to the release of a number of films directly on VOD?

Medici: I don’t think there will be any overcrowding on reopening, but rather a lack of films, also because film shootings are closed. Of course, it all depends on how long this singular situation will last.

From the start of lockdown, MyMovies put forward the initiative «Io resto a casa» (I’m staying at home) on MyMovies Live, in cooperation with Pop Up Cinema, offering free films and live content. How does the offer on the MioCinema platform differ from what is already available for free on MyMovies?

Guzzo: The operation «Io resto a casa» was set up immediately after the closure of cinemas and was aimed at responding to the situation. Then, we promptly decided to put our experience into practice and offer spontaneous entertainment on a daily basis, which ended up supporting what is being put in place now. Today, thanks to the agreements reached with our partners, we are accelerating the process of a streaming offer from film theatres through MioCinema. So, the two projects are not in competition, in fact, the one is the continuation of the other.

Now MyMovies Live is predominantly being centred on live debates and few other targeted actions, with the aim of creating added value on the other existing initiatives.

Another virtual cinema initiative, again on MyMovies, has just been launched by True Colours, an international sales company founded by Lucky Red. Who is it aimed at and what are its objectives?

Occhipinti: True Colours usually offers non-commercial screenings of Italian films abroad to cultural institutes, festivals and film theatres organizing retrospectives. At a time when physical screenings are impossible, we have given these operators the chance to continue to show Italian films in other countries by means of a virtual cinema platform, thanks to the technical support of MyMovies. Although the Virtual Cinema screening room has been set up in this exceptional circumstances, we do not rule out that this form of entertainment may remain in place also after the crisis.

*53 participating cinemas are Europa Cinemas members, for example Eliseo and Mexico in Milan, Spazio Odissea in Cagliari, Multisala Odeon and Rialto in Bologna, Cinema Astra in Padua, Aurora in Palermo, Kinemax in Gorizia, Cinema d’Azeglio in Parma and Multisala Filangieri in Naples, Quattro Fontane and Nuovo Olimpia in Rome.


May 2020

Sonia Ragone



MioCinema: la prima piattaforma VOD in Italia in collaborazione con le sale

In Italia é stata appena lanciata MioCinema, la prima piattaforma VOD che vede il coinvolgimento diretto delle sale cinematografiche, attiva dal 18 maggio. Il progetto, paragonabile a LaToile in Francia o Picl in Olanda, vede distributori, piattaforma e sale unire le proprie forze per proporre un’offerta cinematografica integrativa rispetto alla visione dei film in sala.

Altri nuovi progetti di sale virtuali, su iniziativa di esercenti italiani membri di Europa Cinemas, vedranno inoltre la luce nelle prossime settimane.

Intervista con Andrea Occhipinti (Amministratore Unico di Lucky Red e Amministratore Delegato di Circuito Cinema), Antonio Medici (Presidente del CdA di Circuito Cinema) e Gianluca Guzzo (Amministratore Delegato di MyMovies)


Com’é nata l’iniziativa di questa piattaforma VOD? Vi siete ispirati a dei modelli già presenti in altri paesi ?

Occhipinti: Eravamo già al corrente di iniziative simili in altri paesi, come Curzon Artificial Eye in Inghilterra o la piattaforma del distributore A Contracorriente in Spagna. La situazione attuale ha accelerato questa riflessione che era già in atto, a cui si é aggiunta la frustrazione delle sale che, a cause della chiusura, hanno interrotto il dialogo con il proprio pubblico. L’insieme di questi fattori ci ha portato a mettere in rete le sale, il pubblico, i distributori e MyMovies, il sito di più importante di risorse sul cinema in Italia. E’ una forma di solidarietà verso le sale che sono tuttora chiuse e allo stesso tempo un modo per soddisfare un desiderio di film di qualità da parte del loro pubblico.

Medici: Sia in quanto distributore di Bim che come esercente di Circuito Cinema, all’inizio di questa crisi ho pensato che servisse uno strumento per continuare a dialogare con il pubblico, non per sottrarlo dalle sale ma per coltivarlo e riportarlo nei cinema alla loro riapertura. Non ci siamo sentiti di abbandonare il pubblico per tutti questi mesi di fronte alle sollecitazioni continue di altri operatori non propriamente legati all’ambito cinematografico.

Guzzo: Ci siamo inizialmente mossi in modo parallelelo. MyMovies aveva già una piattaforma di streaming nata dieci anni fa anche se non sempre attiva. Quando questa crisi e la conseguente chiusura dei cinema si sono verificati abbiamo sentito l’esigenza di tornare online, dapprima proponendo contenuti gratuiti direttamente sul nostro sito. Quindi ci siamo attivati tutti e tre per reagire a questa situazione, abbiamo poi condiviso le nostre idee e partorito questa iniziativa insieme.

Chi sono i soggetti alla base di questa iniziativa?

Medici e Occhipinti: I soggetti iniziatori di MioCinema sono Lucky Red, Circuito Cinema e MyMovies, come piattaforma che già possiede la competenza tecnica e l’esperienza per lanciare un servizio VOD. Poi possono naturalmente aderire tutti i distributori di film d’autore e di qualità e le sale con una programmazione in linea con la nostra strategia editoriale.

Quante sale saranno coinvolte?

Occhipinti: Ad oggi contiamo più di 100 sale aderenti con 270 schermi in tutta Italia, presenti in tutte le regioni*.

Si tratta di sale che propongono un cinema di qualità, con un profilo e una programmazione affini all’offerta proposta sulla nostra piattaforma, quindi non multiplex o sale più commerciali.

Come funzionerà tecnicamente la piattaforma MioCinema?

Guzzo: L’accesso alla piattaforma da parte dell’utente avviene tramite l’inserimento dei dati personali di base e del CAP. Attraverso quest’ultimo dato viene identificata la posizione geografica dell’utente e gli vengono proposti i cinema aderenti più vicini a lui. L’utente dovrà quindi selezionare un cinema di riferimento attraverso cui vedere i film. La geolocalizzazione é quindi in parte tecnologica e in parte indotta, perché é l’utente che sceglie il proprio cinema tra quelli in prossimità, in cui potrà accumulare dei vantaggi, beneficiare di promozioni incrociate piattaforma/sala e di bonus da potere sfruttare in sala alla riapertura. E’ un modo per permettere allo spettatore di scegliere il proprio cinema di fiducia in cui andare e che vuole sostenere.

Tuttavia se non ci sono cinema aderenti all’iniziativa nel raggio di 40km dall’utente, quest’ultimo potrà accedere direttamente alla piattaforma senza scegliere un cinema di riferimento.

La piattaforma proporrà film inediti e i film di library in TVOD ossia in pay per view, che saranno sempre accessibili e visionabili entro 30 giorni dall’acquisto.

In che modo MioCinema sostiene e remunera la sala?

Occhipinti: Il 40% di ogni acquisto per i film di prima visione andrà alla sala che l’utente ha scelto, per i film di library e di repertorio la quota spettante alla sala sarà circa il 20%. I film di prima visione avranno un prezzo di circa 7€, mentre i titoli di library saranno a 2.90€ e 3.90€.

Quale sarà l’offerta cinematografica della piattaforma?

Occhipinti: La piattaforma sarà attiva dal 18 maggio. Ci sarà un film in Premium VOD ogni 15 giorni, ossia un film in prima visione non ancora uscito in sala, come ad esempio I MISERABILI di Ladj Ly che avrebbe dovuto uscire sul grande schermo a marzo. Il nuovo film sarà accompagnato da una serie di titoli di library ad esso collegati per creare una coerenza editoriale, ad esempio altri film passati dello stesso regista o sulla stessa tematica. Inoltre la piattaforma accoglierà alcuni eventi live in giorni e orari precisi, ad esempio delle anteprime spesso accompagnate da presentazioni e Q&A con autori e ospiti.

Alcuni film usciti in sala poco prima della chiusura a fine febbraio potranno inoltre essere ripresi sulla piattaforma, naturalmente rispettando le windows previste.

Quali sono gli elementi di MioCinema che lo differenziano dall’offerta di film in streaming e VOD già presente online?

Medici: L’idea di MioCinema nasce perché le sale sono alla base dell’iniziativa. Senza la presenza delle sale non avremmo lanciato un’ennesima piattaforma VOD.

Guzzo: La relazione che questa piattaforma ha con il territorio, la sua funzione di estensione digitale della sala.  Il pubblico puo` trovare un ecosistema a lui familiare, come quello della sala appunto. MioCinema si propone di lavorare sul territorio attraverso la rete di sale aderenti, che hanno una relazione diretta e personale con i propri spettatori e possono quindi invitarli ad approfondire l’esperienza vissuta in sala anche online.

Lo spettatore potrà ritrovare il ruolo curatoriale dell’esercente all’interno della piattaforma, l’anima personale della piattaforma digitale, che nell’offerta online attuale non esiste ancora.

Pensate di mantenere attiva la piattaforma anche dopo la riapertura delle sale? In tal caso come si posizionerebbe MioCinema rispetto alla sala e all’offerta cinematografica in sala?

Occhipinti: Il progetto é di mantenere la piattaforma attiva anche dopo la riapertura delle sale. Questa piattaforma amplificherà la comunicazione rispetto all’offerta della sala per fare in modo che il pubblico della sala rimanga e anzi cresca. Vogliamo che sia uno strumento intorno alla sala cinematografica e non in conflitto.

Quando le sale riapriranno, ci saranno dei titoli che usciranno direttamente sulla piattaforma senza un’uscita in sala prevista, mentre i film che usciranno prima sul grande schermo saranno disponibili sulla piattaforma nel pieno rispetto delle finestre di sfruttamento previste.

Medici: La piattaforma sarà a sostegno dei film che usciranno in sala, tramite una serie di iniziative.

L’obiettivo é di creare una rete di sale come luoghi privilegiati per quegli spettatori che amano il cinema di qualità e che possono trovare dei contenuti in più sulla piattaforma, integrativi e di accompagnamento ai film che usciranno in sala.

Ritenete che dopo questa crisi si affermeranno nuove dinamiche per l’uscita dei film, nuove regole e nuovi scenari?

Occhipinti: Non penso che le regole sulle finestre cambieranno cosi facilmente in Italia, se non saranno le major americane e i grandi circuiti di multiplex a deciderlo e ad avere conseguenze sugli altri paesi. Per i film nazionali e più piccoli potrebbero invece esserci delle dinamiche diverse legate ad ogni singolo paese.

Credo che sarà più chiaro quali film avranno un forte potenziale in sala e quali invece dopo un’anteprima in sala avranno uno sfruttamento altrove, cioé sulle piattaforme.

Medici: Io credo che questa crisi e la chiusura delle sale abbiano accelerato dei processi che probabilmente erano già in atto nel mercato, per cui ci saranno dei film che continueranno ad uscire e che faranno il loro successo in sala. Ci saranno però dei film che usciranno direttamente in VOD e con la piattaforma MioCinema le sale aderenti saranno remunerate anche per quei film che non usciranno sui loro schermi, cosa che nel modello tradizionale attuale non avviene.

Pensate che alla riapertura delle sale un eventuale sovraffollamento di film possa essere favorevole per l’uscita di alcuni film direttamente in VOD?

Medici: Non credo che ci sarà un sovraffollamento di prodotto alla riapertura, anzi piuttosto una carenza di film, dato che anche i set sono chiusi. Naturalmente tutto dipenderà dalla durata di questa situazione eccezionale.

MyMovies ha proposto fin dall’inizio del lockdown l’iniziativa «Io resto a casa» su MyMovies Live, in collaborazione con Pop Up Cinema, proponendo film e contenuti gratuiti. In che modo l’offerta sulla piattaforma MioCinema si differenzierà da quanto già disponibile gratuitamente su MyMovies?

Guzzo: L’operazione «Io resto a casa» é nata appena dopo la chiusura delle sale con l’intenzione di reagire alla situazione. Abbiamo quindi deciso di mettere in campo da subito le nostre esperienze e proporre ogni giorno un intrattenimento spontaneo che alla fine facesse da sponda a quello che si sta mettendo all’opera ora. Oggi grazie alle intese trovate con i nostri partner, stiamo accelerando il processo di un’offerta streaming delle sale attraverso MioCinema. I due progetti quindi non sono in competizione, anzi l’uno é lo sviluppo dell’altro.

MyMovies Live diventa quindi principalmente incentrato sui dibattiti in diretta e poche altre azioni mirate, con l’intento di creare invece valore aggiunto alle altre iniziative parallele.

Un’altra iniziativa di sala virtuale sempre su MyMovies é stata appena lanciata da True Colours, società di vendite internazionali fondata da Lucky Red. A chi si rivolge e che obiettivi si prefigge?

Occhipinti: True Colours propone solitamente delle proiezioni non commerciali di film italiani all’estero ad istituti di cultura, festival, sale cinematografiche che organizzano rassegne tematiche. In un periodo in cui le proiezioni fisiche non sono possibili, abbiamo dato a questi operatori la possibilità di continuare a proporre dei film italiani in altri paesi tramite una sala virtuale, grazie al supporto tecnico di MyMovies. Nonostante la screening room Virtual Cinema sia nata con un carattere eccezionale, non escludiamo che questa modalità di fruizione possa restare disponibile anche dopo la crisi.

* 53 cinema aderenti a MioCinema sono anche membri di Europa Cinemas, come ad esempio l’Eliseo e il Mexico a Milano, lo Spazio Odissea a Cagliari, la Multisala Odeon e Rialto a Bologna, il Cinema Astra a Padova, l’Aurora a Palermo, il Kinemax a Gorizia, il Cinema d’Azeglio a Parma, la Multisala Filangieri a Napoli, il Quattro Fontane e il Nuovo Olimpia a Roma.


Maggio 2020

Sonia Ragone