Interview with Silvia Protti

Multisala Ariston, Mantova, Italy


In a series of interviews with the exhibitors on its Validation Committee, Europa Cinemas takes stock of the situation facing independent exhibitors across Europe during this time of crisis.

Interview with Silvia Protti

1 – First of all, how are you?

Very well, thank you. Of course, I have many concerns and questions about the future, but at the moment I am just grateful that both my family and I are healthy, as well as the people close to us infected by the Coronavirus, who fought it and are now recovering.

2 – How do you manage this particular situation from a professional point of view? Are you and your colleagues currently working? Do you have any income?

At the moment we don’t have any financial revenue as the movie theatre business is our only income and we are not supported publicly. We shut down the cinema on the evening of February 23rd and since then the staff in charge of dealing with our audience has been at home, apart from some maintenance works. Our offices remained fully operational for the first two weeks, including the people responsible for the programming, communication, graphics and events organisation and managing young audience activities. However since March 8th, with the complete nationwide shutdown of cinemas, only the two employees in charge of the administration of Ariston and our other multiplex, the Cinecity multiplex, have remained operational, part-time and at alternate intervals.

Whereas before, no special lay-off fund existed for employees in the industry, one has now been set up for the occasion, although for a maximum duration of 9 weeks, which will soon be reached and overtaken in view of the current situation. And then?

3 – Is there any project you find interesting in order to keep up some activity? Were you able to set up any of them?

The initiative, which was mainly discussed at a national level in the last month and a half, was to create virtual screens, create platforms, accessible through the web pages of cinema theatres, by means of which film viewers can access paid streaming movies. The initiative, which still hasn’t been set up, apart from those few cinemas which are direct distributors of some titles, is interesting, but at the same time we see it as dangerous considering that we want to carry on conveying the idea of the cinema that we believe in: movie theatres are the best places to enjoy films, capable of transmitting emotions, bringing films to life and taking people to a magical dimension, which can’t be achieved by any other means. Even though we are unable to do it at the moment, we want to get back to doing it as soon as possible, pursuing the nature for which we were born. It would be nice to do it with the films that the audience had been looking forward to for such a long time, which were blocked, without them being released beforehand on other platforms.

So, in this period we have preferred to maintain dialogue with the audience through Facebook. We also welcomed and subscribed to MUBI’s proposal, in collaboration with Europa Cinemas, to offer customers the chance of free access to the platform for three months. We see it as an offer that won’t substitute our film theatre, but which will give our audience the chance to carry on enjoying quality European cinema that have already been screened in movie theatres, waiting for us cinemas to open again.

4 – Do you think that these new activities could continue after the pandemic period?

Some initiatives may continue, but I think that most cinemas will prefer to return to their core activity, although perhaps a combination of things will be found. Of course, there will be a new world and a new scenario to face, which will alter relationships with distribution and the audience.

5 – What are the initiatives of the State and regional/local public institutions in Italy to help movie theatres in this period of crisis? Do financial supports exist or are they being explored?

Some financial support was announced, but it hasn’t been put in place yet. In terms of entertainment in general (including the whole film industry, as well as live performances, for example) some promises were made, however, they are still confused and probably inadequate, as well as difficult to implement. With particular regard to movie theatres, we still don’t know what financial impact they will have, for the time being, the payments of taxes and loans have been deferred.

6 – What are your biggest concerns for the coming months? In your relationship with your audience, do you have any fears or, on the contrary, do you see reasons for optimism?

Our greatest concern is having the financial support to allow us to hope for a future in the medium-long term. A campaign will be essential when we reopen, to encourage the public at a national level, but a globally-coordinated campaign would be even better. We were discussing with some colleagues from other countries, members of the Europa Cinemas network, that it would be nice to organise a big event to celebrate cinema in movie theatres: we want to go back to doing our job and we feel that the audience is with us, too.

We have been shown great solidarity in this period with kind messages and encouragement from our customers. Many wanted to share their feelings, about what coming to the cinema means to them, and we are certain that they will be the first to come back. Of course, people will be afraid, it’s inevitable: two months of being shut in at home, away from everything and everyone, after being taught to keep our distance from each other and avoid social relations, apart from online. At first, it will take time, but we are counting on the audience’s love of the cinema to be shown and even grow stronger in some viewers.

This period is revolutionising all of our values to a certain extent and I don’t think the cinema will come out the loser. Of course, a lot will have to change: for many months we foresee new styles of behaviour being adopted for managing the viewers in theatres, in full compliance with regulations, because now safety is more important than ever to us and to others. However, after achieving that safety, it will be a pleasure to forget the rest and lose ourselves in the secluded darkness of a film theatre…


April 2020

Sonia Ragone


1 – Prima di tutto, come stai?

Sto bene, grazie. Ovviamente le preoccupazioni e le domande sul futuro abbondano, ma nel presente sono felice che sia io, che la mia famiglia, siamo sani e che anche le persone a noi care, che sono state colpite dal Coronavirus, hanno combattuto e ne stanno uscendo.

2 – Da un punto di vista professionale, come gestite questa situazione particolare? State lavorando in questo momento, tu e lo staff del cinema? Avete delle entrate economiche?

In questo momento non abbiamo alcuna entrata economica, essendo l’attività di sala cinematografica il nostro unico introito e non essendo supportati a livello pubblico. Abbiamo chiuso il cinema la sera del 23 febbraio, da allora lo staff adibito al lavoro col pubblico è a casa, a parte qualche lavoro di manutenzione. Le prime due settimane gli uffici sono rimasti totalmente attivi, comprese le figure adibite alla programmazione, comunicazione, grafica, organizzazione di eventi e gestione attività rivolte ai giovani, ma a partire dall’8 marzo, con la chiusura completa dei cinema a livello nazionale, sono rimaste attive, part-time e a intervalli alterni, solo le due impiegate che si occupano dell’amministrazione della multisala Ariston e della nostra altra multisala, la multisala Cinecity.

Se prima, per i dipendenti del settore, non era prevista una cassa integrazione straordinaria, ora è stata invece istituita per l’occasione, anche se per una durata massima di 9 settimane, che, vista la situazione attuale, verranno raggiunte e superate a breve. E dopo ?

3 – Quali progetti/iniziative ti sono sembrati interessanti per mantenere attiva l’attività della sala? Avete potuto voi stessi metterne in pratica alcuni?

L’iniziativa di cui si è parlato di più a livello nazionale, nell’ultimo mese e mezzo, è stata quella di creare delle sale digitali, mettere in piedi delle piattaforme, accessibili tramite le pagine web del proprio cinema, tramite cui gli spettatori possono accedere a film in streaming a pagamento. L’iniziativa, che comunque non è stata ancora messa in piedi, ad esclusione di quei pochi cinema che sono diretti distributori di qualche titolo, è interessante, ma allo stesso tempo la vediamo come pericolosa, dato che quello che vogliamo continuare a trasmettere è l’idea di cinema in cui crediamo, ovvero che la sala cinematografica  sia il luogo migliore dove fruire i film, capace di trasmettere emozioni, far vivere il film, far entrare in una dimensione magica che con altri mezzi non è raggiungibile. Se ora non possiamo farlo, vogliamo tornare a farlo appena possibile seguendo la natura per cui siamo nati e sarebbe bello farlo anche con i titoli che il pubblico tanto attendeva, ma che poi si sono ritrovati bloccati, senza che questi siano però già usciti su altri mezzi, che ne hanno cambiato il livello di attesa.

Abbiamo dunque preferito, in questo periodo, mantenere attivo il dialogo con il pubblico tramite Facebook. Abbiamo inoltre apprezzato e aderito alla proposta di MUBI, in collaborazione con Europa Cinemas, di offrire ai nostri clienti la possibilità di avere un accesso gratuito per tre mesi alla piattaforma, che vediamo come un’offerta che non va a sostituire la nostra sala, ma che dà al nostro pubblico la possibilità di continuare a fruire di cinema europeo di qualità, che il suo percorso in sala l’ha già fatto, nell’attesa di essere nuovamente noi a proporglielo.

4 – Pensi che queste nuove iniziative dureranno anche dopo la fine dell’emergenza e la riapertura dei cinema?

Qualche iniziativa potrebbe durare, ma credo che la maggior parte dei cinema preferiranno tornare al loro business principale, anche se magari verrà trovata un’integrazione tra le cose. Sicuramente ci si aprirà un nuovo mondo, ci sarà un nuovo scenario da affrontare, che andrà a cambiare i rapporti con la distribuzione e il pubblico.

5 – Qual’é stata in Italia la risposta delle istituzioni pubbliche nazionali e locali in supporto alle sale cinematografiche? Esistono o sono in fase di elaborazione dei sostegni economici per le sale?

Dei sostegni economici sono stati annunciati, ma non sono ancora stati concretizzati. A livello generale dello spettacolo (comprendente quindi tutta la filiera cinematografica, ma anche lo spettacolo dal vivo per esempio) delle promesse sono state fatte, ma ancora confuse e probabilmente non sufficienti, oltre che scarsamente adottabili. A livello specifico della sala cinematografica non sappiamo ancora che impatto economico avranno, al momento sono stati rimandati i pagamenti di tasse e mutui.

6 – Quali sono le vostre più grandi preoccupazioni per i prossimi mesi? Come prevedi la riapertura, state riflettendo ad una campagna, un evento speciale per incoraggiare il pubblico a frequentare di nuovo le sale? Per quanto riguarda le vostre relazioni con il pubblico, avete dei timori o al contrario siete piuttosto ottimisti? Vedete dei possibili cambiamenti nel rapporto con il vostro pubblico?

La più grande preoccupazione è avere un sostegno economico che ci consenta di sperare in un futuro a medio-lungo termine. Alla riapertura sarà necessaria una campagna di incentivazione per il pubblico a livello nazionale, ma sarebbe ancora meglio una campagna coordinata a livello globale. Con alcuni colleghi di altre nazioni, di cinema facenti parte della rete di Europa Cinemas, dicevamo che sarebbe bello organizzare una grande festa che celebri il cinema in sala : abbiamo voglia di tornare a fare il nostro lavoro e sentiamo che anche il pubblico ci è vicino.

In questo periodo c’è stata mostrata tanta solidarietà, tramite messaggi di affetto e incoraggiamento da parte dei clienti. In tanti hanno voluto condividere le loro emozioni, il significato che venire al cinema ha per loro, e siamo certi saranno i primi a farsi vedere. Certo, ci sarà tanta paura e sarà inevitabile : due mesi chiusi in casa, lontani da tutto e da tutti, in cui ci è stato insegnato di distanziarci dagli altri, di azzerare la socialità che non sia online. All’inizio ci vorrà un pò di tempo, ma contiamo che l’amore per il cinema da parte del pubblico si farà sentire e, addirittura, in altri si sarà potenziato.

Questo periodo sta rivoluzionando un po’ tutti i valori e non credo che il cinema ne uscirà perdente. Certamente dovremo cambiare molte cose: prevediamo per molti mesi l’adozione di nuovi stili di comportamento per la gestione del pubblico nelle sale, nel pieno rispetto delle normative, perchè la sicurezza per noi e per gli altri è ora più che mai fondamentale. Ma una volta raggiunta quella sicurezza, sarà un piacere dimenticare il resto perdendosi nel buio unico di una sala cinematografica…


Sonia Ragone

Aprile 2020