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Le Réseau - 21/12/2006

 

Diagonale, nouveau regroupement de salles art et essai en Belgique

 

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Plusieurs salles membres d'Europa Cinemas se sont unies au sein d'un regroupement de salles art et essai en Wallonie et à Bruxelles pour mieux soutenir les films d'auteurs. Sorti le 13 décembre dernier, Les Lumières du faubourg, du Finlandais Aki Kaurismäki, est le premier film à être exploité dans ce cadre.

Dans notre dernière newsletter, nous avions apporté un éclairage sur plusieurs initiatives récentes de regroupement de salles indépendantes, à l'échelle d'une ville, d'une région ou d'un pays. Dans un marché européen de plus en plus concurrentiel, où la cadence de sortie des films ne cesse de s'accélérer, ces salles, indépendantes d'un point de vue économique, trouvent ainsi un moyen d'offrir aux distributeurs un lieu où les films d'auteurs peuvent trouver leur public dans la durée, en leur proposant de considérer désormais l'ensemble des écrans ainsi réunis.

La Belgique vient d'offrir un nouvel exemple de cette stratégie. DIAGONALE, regroupement de 9 salles art et essai de la Wallonie (4 salles) et de Bruxelles (5 salles) qui représentent au total 800 000 spectateurs par an, a officiellement été lancé le 27 novembre dernier lors d'une conférence de presse en présence de la Ministre de la Culture, de l'Audiovisuel et de la Jeunesse, Fadila Laanan. Présidé par André Ceuterik, directeur du Plaza Art à Mons (membre d'Europa Cinemas depuis 1996), DIAGONALE regroupe notamment 7 salles indépendantes membres d'Europa Cinemas et représente plus qu'un simple regroupement de programmation, puisqu'il est soutenu à hauteur de 100 000 euros par la Communauté française de Belgique. Le nouveau film de Aki Kaurismäki, Les Lumières du faubourg, est ainsi le premier exemple de ce que peut donner une telle association. Distribué par la Coopérative Nouveau Cinéma, le film est sorti dans 9 salles de Belgique le 13 décembre, dont 6 salles membres de DIAGONALE.  Dans chacune d'entre elles, la présentation du film est accompagnée de rencontres, de reprises de films du réalisateur, d'expositions photos, etc. Soulignons enfin que des salles flamandes auraient déjà exprimé leur intérêt devant cette initiative.

Cette action est aussi l'occasion de constater une nouvelle fois le dynamisme des salles belges membres du réseau. Les 19 salles belges membres à ce jour d'Europa Cinemas représentent ainsi 49 écrans, qui totalisaient 1,3 millions d'entrées en 2005 et offraient une part de marché de 54% aux films européens non nationaux.
Nombre de salles belges membres d'Europa Cinemas sont aussi parmi les premières à avoir intégré le réseau. Par exemple, parmi les salles membres de DIAGONALE, 6 sont dans le réseau depuis plus de 10 ans.

Enfin, elles sont plusieurs à afficher de belles ambitions : les Grignoux (Le Parc et Churchill à Liège) doivent ouvrir en 2007 un nouveau complexe de 4 salles qui permettrait à Jean-Marie Hermand et son équipe d'atteindre les 450 000 entrées, contre 300 000 actuellement, et Claude Diouri, exploitant de l'Actor's Studio à Bruxelles, a de son côté lancé la création de l'Actor's Boat, péniche de trois salles de cinéma qui devrait voir le jour l'année prochaine.

http://www.cinemasdiagonale.be/